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#Religião

Como os cristãos devem responder à pandemia de coronavírus?

Não creio que me tenham sido feitas perguntas com mais frequência nas últimas quinzenas do que esta.

25/03/2020 11h55Atualizado há 1 semana
Por: Héliton Batista
Fonte: Por Richard Land
(Foto: The Christian Post / Katherine T. Phan)
(Foto: The Christian Post / Katherine T. Phan)

Pergunta: A epidemia global de coronavírus mudou todos os aspectos da vida das pessoas em todo o mundo: local de trabalho, social, financeiro, religioso, etc. Você tem algum conselho sobre qual perspectiva os cristãos deveriam ter em meio a esse caos e incerteza?

Não creio que me tenham sido feitas perguntas com mais frequência nas últimas quinzenas do que esta.

Como cristãos e como americanos, estamos enfrentando uma crise que nenhum de nós tem idade suficiente para ter experimentado anteriormente. Quais são as nossas obrigações e responsabilidades como discípulos de Jesus?

Primeiro, como seguidores de Cristo, precisamos lembrar que nosso Pai Celestial é "um refúgio e força, uma ajuda muito presente em tempos de angústia" (Sal. cap46 v 1).

Não devemos entrar em pânico. Nosso Pai Celestial ainda é o Deus onisciente, sempre presente e onipotente.

Pânico e pessimismo devem ser emoções estranhas para os crentes cujo Senhor prometeu: "Nunca te deixarei, nem te desampararei" (Hb 13: 5).

Afinal, lembremos que quando Simão Pedro manteve os olhos em Jesus, ele andou sobre a água, mas quando se virou para olhar a tempestade, começou a afundar e gritou: "Senhor, salve-me!" (Mat. 14: 24-32).

Talvez a melhor maneira de abordar essa questão seja fazer a famosa pergunta feita pelo Rev. Charles Sheldon em seu romance fenomenalmente vendido Em seus passos: o que Jesus faria? (1896) na virada do século XX.

In His Steps se tornou um dos romances mais vendidos já escritos no idioma inglês (mais de 50 milhões de cópias vendidas) e gerou o extremamente influente "O que Jesus faria?" (WWJD?), Que experimentou um poderoso avivamento no início do século atual.

“O melhor ponto de partida em como avançamos é sempre lembrar e ter em nossos corações consciência espiritual de que somos discípulos de nosso Senhor Jesus, que nos ordenou “amar o próximo como a si mesmo” (Marcos cap12 v31) e “ faça até os outros como gostaria que eles fizessem a você ”(Lucas cap6 v31).

Ele também disse que devemos prestar a César as coisas que são de César (Marcos cap12 v17). Romanos cap13 v5 reforça esse fato de que os cristãos devem obedecer à lei do governo "por causa da consciência", a menos que em consciência não possam.

O que Jesus faria? Acredito que Ele ministraria aos enfermos, buscando proporcionar conforto e assistência àqueles que enfrentam as consequências físicas, emocionais e econômicas de terem o vírus ou terem perdido um ente querido por ele.

Se as projeções sobre a porcentagem da população que pode ser infectada forem remotamente precisas, haverá várias oportunidades de prestar assistência aos nossos vizinhos e suas famílias, mesmo correndo risco para nós mesmos. Isso é certamente o que Jesus faria.

Além disso, não acredito que Jesus colocaria alguém em risco desnecessário. Acredito que Jesus recomendaria que Seus discípulos seguissem as diretrizes do governo sobre as melhores práticas médicas para impedir a propagação deste vírus. De fato, se nós, como cristãos, presumirmos que, como crentes, podemos desconsiderar bons conselhos médicos e nos envolver em comportamentos inerentemente arriscados, presumindo que Deus ainda nos protegerá, estamos cometendo o pecado da presunção.

O próprio Jesus advertiu contra esse pecado em particular. Quando confrontado pelo Diabo com esse pecado no deserto, Jesus respondeu: "Não tentarás o Senhor teu Deus" (Mateus 4: 7).

Se as autoridades de saúde não recomendam a reunião de mais de dez pessoas, é presunção que as igrejas desconsiderem essas diretrizes e se reúnam pessoalmente ao invés de transmitir on-line ou em reuniões com números menores como a igreja primitiva? Temo que seja mesmo.

Como discípulos de Cristo, precisamos seguir Seu mandamento para orar por todos os que têm autoridade, para que Deus lhes dê sabedoria, orientação e proteção, à medida que procuram cumprir sua designação divinamente ordenada para proteger os cidadãos (Rom. 13: 1-7).

E, como cristãos, precisamos orar um pelo outro, como Jesus orou fervorosamente por nós (João 17). Precisamos especialmente elevar nossos líderes cristãos, orando para que Deus lhes dê uma “santa ousadia” especial para manifestar o amor de Cristo a uma nação ansiosa que foi abalada por sua complacência e está buscando segurança, significado e propósito com um novo senso de atenção e urgência.

Nos últimos dias, acredito, todos nós sentimos que algo importante mudou na sociedade americana. Para dezenas de milhões de americanos, os termos republicano, democrata e independente recuaram para o segundo plano, e estamos sentindo um apartidário se unindo no meio da crise, da maneira como meus pais me disseram que nos unimos como um povo depois de Pearl Harbor

Estou implorando a Deus que Ele nos dê a sabedoria espiritual para “redimir o tempo” (Ef 5:16) e nos use neste momento extraordinário e propício para obter vitórias eternas nas vidas e destinos eternos de nossos concidadãos. O pastor da minha igreja, o Dr. Jason Cruise, enviou um vídeo há alguns dias atrás que me desafiou bastante a esse respeito, e espero que também o desafie.

Jesus nos chamou para sermos Seus embaixadores da reconciliação em palavras e ações (2 Cor. 5: 19-20). Os cristãos devem orar para que, quando o país relembrar esta crise, nossos colegas americanos verão este capítulo de nossa história como um que reflita grande crédito ao Senhor que servimos.

Por exemplo, não posso deixar de pensar em quão diferentes as últimas quatro décadas da história cultural e espiritual de nossa nação teriam sido se os cristãos tivessem feito "o que Jesus faria" e tivéssemos sido voluntários em números esmagadores nos hospícios da Aids para ajudar e confortar os trágicos vítimas dessa epidemia, modelando o amor transformador de Jesus diante de um mundo observador.

Com a ajuda de nosso Senhor, não deixemos de cumprir nosso dever cristão desta vez.

A Deus seja a glória!

Dr. Richard Land, bacharelado (magna cum laude), Princeton; D.Phil. Oxford; e Th.M., Seminário Batista Teológico Batista de Nova Orleans, foi presidente da Comissão de Ética e Liberdade Religiosa dos Batistas do Sul (1988-2013) e atua desde 2013 como presidente do Seminário Evangélico do Sul em Charlotte, Carolina do Norte. Dr. Land tem ensinado, escrito e falado sobre questões morais e éticas durante o último meio século, além de pastorear várias igrejas.

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